Ça fait quelques temps que j’avais envie d’en savoir plus sur ce projet de film documentaire sur le tabac et la vape qui se tourne en Amérique du Nord, du Sud, en Europe et en Asie…

Je suis avec intérêt les images de tournage du film documentaire A Billion Lives sur Facebook, Aaron Biebert m’a fait un petit coucou sur une photo de Turquie que j’ai partagé, et j’en ai profité pour lui proposer une interview. Il a immédiatement accepté, échange très sympa. Le film remonte aux sources de l’histoire du tabac et entend dénoncer l’inconséquence des médias et des gouvernements qui ne savent pas “profiter” de l’incroyable opportunité que représente la vape pour sauver “un milliard de vies” menacées par l’industrie du tabac… Engagé !

1 – Quelle est ton histoire avec le tabac ?

Je n’ai jamais été un utilisateur régulier de cigarette, mais je suis un fumeur de cigare occasionnel.

2 – Quelle est ton histoire avec la vape ?

Quand la production de « A Billion Lives » a démarré, j’ai essayé différents matériels de vape. Mais je ne suis pas un vapeur régulier.

3 – Comment t’es venue l’idée de faire un film sur la vape ?

J’ai un ami qui travaille pour entreprise locale de e-liquide, j’ai appris connaître les vapeurs et j’ai découvert la forte croissance du secteur ces dernières années. Je savais très bien que le tabagisme est une cause majeure de mortalité dans le monde et lorsque j’ai entendu parler de l’étude grotesque à propos du formaldéhyde dans le New England Journal Of Medecine, je me suis dit qu’il y avait matière à développer une histoire. Ce n’est pas tous les jours que l’on voit des scientifiques publier une étude à propos d’une nouvelle technologie dans un prestigieux journal en ayant très mal utilisé le matériel. C’est donc suspect. Cette affaire a été relayée dans de nombreux grands médias avec un impact négatif sur l’opinion publique à propos d’une alternative pourtant majeure pour arrêter de fumer.

La situation aujourd’hui, c’est que 1 milliard (billion en anglais) de personnes sont menacées de mourir du tabac, cette situation ne pas durer sous couvert de mensonges. Cela me rappelle toutes les fausses études réalisées dans le passé par l’industrie du tabac. Les médias n’ont pas fait leur travail d’investigation à propos de ces articles et ont poussé nos dirigeants à des décisions de réglementations irresponsables. Il est grand temps d’avoir un regard beaucoup plus profond sur le sujet. Et j’ai pensé que c’était le moment de faire un film documentaire.

4 – Quel public est visé par le film, quel est son message, quel est le sens du titre « A Billion Lives » ?

Ce film est réalisé pour le grand public, pas uniquement pour les vapeurs. Il couvrira l’histoire de la vape, il se posera toutes les questions autour du sujet et dans le monde entier. Un milliard de personnes devraient mourir à cause du tabac pendant le 21e siècle et ce film vise à expliquer les solutions alternatives et pourquoi elles sont mystérieusement freinées par les politiciens, les dirigeants et les organisations qui sont corrompus par diverses influences. Nous avons choisi d’appeler le film “A Billion Lives” parce que c’est partie la plus importante du film. Personne ne mérite de mourir simplement parce qu’il fume. Les gens ont le droit d’avoir accès aux solutions si elles existent.

5 – Comment est financé le film, d’où viennent les fonds ?

Le film est financé par l’investissement de ATTENTION ERA MEDIA STUDIO. Il n’y a pas eu de financement par un crowdfunding et aucune société ou organisme extérieur n’a contribué au budget du film. A Billion Lives est entièrement financé par nous et cela me permet de garder à 100% le contrôle sur la création du film.

6 – Quand et comment le film sera présenté ? Est-ce qu’il y aura une version française, au moins avec des sous-titres ?

Le film sera terminé d’ici la fin de l’année et il est produit en 4K UltraHD pour le cinéma. Nous prévoyons de le proposer au Festival de Cannes et donc avec des sous-titres français. La France étant devenu un pays leader sur la vape, nous serions honorés de pouvoir diffuser le film dans les salles françaises. Il sortira de toute façon en DVD, Blu-Ray, et sur les plates-formes de streaming en ligne dans le monde entier.

7 – Connais-tu le projet “Vape Wave” du réalisateur français Jan Kounen?

Oui, je viens de trouver la page avec le crowdfunding en ligne et je suis impatient de le voir dès qu’il sera terminé.

8 – Comment imagines-tu l’avenir de la vape dans 10 ou 20 ans ?

Tout comme les progrès que nous avons vécus avec les ordinateurs et les téléphones mobiles, j’imagine que les choses seront très différentes dans 10 ou 20 ans. Espérons que d’ici là, les craintes des gouvernements et les sur-enchères de réglementations auront disparu et que les inventeurs auront été encouragés à explorer toutes les possibilités qu’offre la vape. J’imagine même que des vaccins ou des médicaments pourraient être “vapés”. Les gens vont aussi en apprendre beaucoup plus sur la nicotine maintenant qu’elle n’est plus seulement dans une cigarette. Il y a vraiment beaucoup à apprendre et à explorer, mais il faut d’abord impérativement lever les obstacles à l’innovation.

Merci beaucoup à Aaron, en photo ci-dessous lors du tournage à Machu Pichu au Pérou :

A billion Lives, Aaron Biebert director

Pour suivre le projet : la page Facebook avec de magnifiques images du tournage

La première bande annonce :

L’interview originale en anglais

1 – What is your history with tobacco?

I have never been a regular cigarette user, but I am an occasional cigar smoker.

2 – What is your history with vaping?

After production of A Billion Lives began, I did try various vaping products. However I am not a regular vaper.

3 – How did you get the idea of making a film about vaping?

My friend works for a local e-liquid company and I got to know their people and the growing vaping industry over the years. It’s well known that smoking is the #1 cause of death around the world and when I heard about the bogus “formaldehyde study” in the New England Journal of Medicine, I felt like there was a story developing. It’s not every day you see scientists publish a study about an emerging device in a prestigious journal, after incorrectly using the device they’re studying. It’s suspicious. In this case, the study was widely reported on major news outlets and affected people’s opinions about one of the major alternatives to smoking.

When the status quo is a billion people dying from smoking, the status quo shouldn’t be protected by lies. It reminds me of the tobacco companies and their bogus studies in the past. The media has done a poor job of vetting these articles or holding leaders accountable, and it’s time for a deeper look into what’s going on. I felt like it was time for a film.

4 – what audience is for this film, what is his message, what is the meaning of the title “Billion lives”?

This film is being produced for the general public, not just vapers. It will cover the history of vaping and look at the issues surrounding vaping around the world. A billion people are projected to die from smoking this century and this film aims to explain the alternatives and why they are mysteriously being held back by politicians, leaders, and organizations that are corrupted by various influences. We chose to call the film “A Billion Lives” because that’s the most important part of the film. Nobody deserves to die just because they smoke. People deserve alternatives if they’re available.

5 – How is financed the film, which funds?

The film is funded by investment from the Attention Era Media studio. There was no crowd funding and no outside companies or organizations contributed to the budget of the film. The film is fully funded and I personally maintain 100% creative control of the film.

6 – When and how the film will be shown? Is there going to be a French version, at least with subtitles?

The film will be finished by the end of the year and is being produced in 4K UltraHD for theaters. We plan on submitting it to Festival de Cannes and we’ll have French subtitles. Since France is a leading country in the use of vaping, we would be honored to bring the film to French theaters. It will also be eventually released on DVD, Blu-Ray, and online streaming platforms worldwide.

7 – Do you know the project “Vape Wave” by French director Jan Kounen?

Yes, I just found the crowdfunding page online and look forward to seeing it once it is finished.

8 – How do you imagine the future of vaping in 10 or 20 years?

Just like advancements in computers and mobile phones, I imagine things will be very different in 10 or 20 years. Hopefully by then, the fear of government over-regulation will be gone and inventors will be encouraged to explore all the possibilities that vaping might offer. I can certainly see vaccines and other medicines being vaped. People will also learn more about what nicotine does when it’s not in a cigarette. There is much to be learned and explored, but first the roadblocks to innovation need to be removed.